Científicos chinos realizarán el mayor mapa del cerebro humano en 3D

Científicos chinos realizarán el mayor mapa del cerebro humano en 3D

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CIUDAD DE MÉXICO, 6 de diciembre de 2018.- Científicos chinos realizarán el mapa tridimensional más preciso y detallado del cerebro humano, cuyo objetivo será analizar el mecanismo de enfermedades cerebrales, y promover el desarrollo de la inteligencia artificial. 

El proyecto del mapa del cerebro es revelar su sofisticada
estructura con sus intrincadas red de neuronas y vasos sanguíneos, para
lo que se requiere un esfuerzo multidisciplinario.

Este ambicioso proyecto es como tomar fotos 3D de un bosque enorme de
cerca de 100 mil millones de árboles, viendo no solo todo el bosque,
sino también cada rama y hoja de cada uno de ellos.

“Nuestros métodos actuales no pueden ver tanto el bosque como los
árboles. Nuestro objetivo es desarrollar nuevos métodos para obtener el
mapa de alta resolución para verlo claramente cómo está conectada la
red neuronal”, explicó Luo Qingming, líder de la investigación.

“Esta investigación podría ayudar a mejorar la educación infantil
y facilitar el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades
relacionadas con el cerebro, como la depresión, el mal de Parkinson y la
enfermedad de Alzheimer”, destacó Luo, de acuerdo con un despacho de la
agencia china de noticias Xinhua.

Luo es presidente de la Universidad de Hainan y científico jefe
del Instituto de Ciencias Cerebrales Brainsmatics de Suzhou de la
Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong (HUST, por sus siglas en
inglés), en la provincia oriental china de Jiangsu

“Los continuos cambios de las redes neuronales y las actividades
cerebrales suponen un gran reto para analizar las funciones cerebrales”,
indicó.

“Pero creemos que las funciones y actividades cerebrales dependen
de las células básicas, como una red de circuitos depende de sus
unidades básicas: los componentes electrónicos”, señaló.

Apuntó que los diferentes tipos de neuronas son la base para el
análisis de las funciones cerebrales y para la diagnosis y el
tratamiento de las enfermedades cerebrales.

Captar y analizar imágenes cerebrales es extremadamente difícil y
requiere de un alto conocimiento en diferentes disciplinas.

“Necesitamos investigadores con diferentes formaciones
académicas, como biólogos y químicos para preparar muestras de cerebros,
ingenieros y técnicos con tecnología óptica, mecánica y control para
desarrollar instrumentos para imágenes, y talentos informáticos para
procesar los datos y mostrar los resultados”, agregó.

El equipo de científicos chinos necesitó ocho años para
desarrollar el instrumento de imágenes cerebrales con derechos de
propiedad intelectual independientes.

El logro fue publicado en la revista Science a finales de 2010, y
fue clasificado como uno de los diez avances científicos más
importantes de China en 2011.

“Si comparamos el sistema de imagen con una cámara, hicimos
primero una cámara de blanco y negro y tomamos fotos en blanco y negro
del cerebro de un ratón”, explicó el experto.

En 2016, el equipo recibió una inversión de 450 millones de
yuanes para establecer el instituto Brainsmatics, evento que fue
reportado en la revista Nature.

“Hemos logrado el éxito con ratones y estamos haciendo esfuerzos
para cartografiar cerebros de primates, que son más avanzados y más
complicados”, reconoció Luo.

“Nuestro objetivo final es ser los primeros en conseguir un mapa
preciso del cerebro humano, lo que nos ayudará a descubrir sus
secretos”, señaló.

Los científicos estiman que el cerebro de un ratón cuenta con
decenas de millones de neuronas, y el de un mono, con miles de millones,
en tanto que un cerebro humano tiene cerca de 86 mil millones.

“Para cartografiar un cerebro humano no basta con añadir más
instrumentos. La enorme cantidad de datos obtenida tras la cartografía
supondrá un gran desafío en términos de almacenamiento y análisis”,
advirtió Luo.

Se estima que los datos generados por la representación de un
cerebro humano equivaldrían a 200 mil películas de ultra-alta definición
de 4K, lo que ocuparía todo el espacio de depósito del Sunway
TaihuLight, el supercomputador más poderoso de China.

El escaneo y la cartografía del cerebro humano también enfrentan
desafíos éticos. “Nosotros marcamos las neuronas en el cerebro de un
ratón con tecnologías transgénica y de etiquetado de virus, y estas no
pueden aplicarse en el cerebro humano”, señaló.

“Hay innumerables problemas técnicos por superar, pero creemos
que con el desarrollo tecnológico estos problemas podrán ser resueltos”,
agregó.

“Con suficiente apoyo financiero y concentrando nuestros
esfuerzos, será posible hacer un mapa de alta resolución del cerebro
humano en un lapso de cinco a diez años”, pronosticó el científico.

“Nuestro objetivo final es ser los primeros en conseguir un mapa preciso del cerebro humano, lo que nos ayudará a descubrir sus secretos”.

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